日期
2022年1月24日
作者
陳一丹博士
地點
香港特別行政區
國際教育日陳一丹撰文:以教育描繪美好藍圖

此刻,我們這個世界面臨著新冠疫情、氣候變化、糧食分配不均等議題。要建立一個更加公平和可持續的未來,教育依舊是一劑有效良藥。我們需要建立一個公平、高效、靈活的教育系統,創造更美好的世界。

1月24日是國際教育日。今年,聯合國教科文組織(UNESCO)設定的主題是「改變方向、改造教育」。

去年11月,UNESCO發佈的《教育的未來》報告顯示,在塑造和平、公正和可持續的未來方面,教育需要充分發揮其作用。面對這些挑戰,全球必須基於合作和團結的原則,將學習者置於「教」和「學」的核心,確保人人都有終身接受優質教育的權利。

與UNESCO一樣,一丹獎亦堅信教育是一項基本權利,需要用持之以恆且有效的教育政策和實際行動,推動現今教育和學習方式的創新。

推動人均壽命增長、發展經濟,需從教育著手

為什麼說教育關乎我們的未來?

2021年6月,一丹獎基金會與Wittgenstein Centre for Demography and Global Human Capital共同撰寫了《教育:全球可持續發展的關鍵》報告,回顧了來自185個國家和地區按年齡和性別劃分的教育程度數據,整合70年來關於教育益處的綜合研究。數據顯示,全球勞動年齡人口技能差距正不斷擴大。

人口的技能水平與經濟增長密切相關,因為人力資本是取得經濟增長和打造良好社會結構的重要條件。在個體層面,教育影響著個人的收入和健康情況;在宏觀層面,教育則對經濟發展和就業率帶來長遠影響。

投放在教育的資源所帶來的回報不僅體現在經濟上,還體現在人均壽命與健康。報告指出:全球人均壽命從1950年的45歲躍升至2020年的70歲。普遍觀念認為,收入水平和壽命呈正比,即收入越高,壽命越長。但這一次的研究表明,比起收入的多寡,受教育程度和人均壽命增長之間的關聯度更為緊密,也打破了僅靠提高人均收入與公共醫療開支就能促進社會發展的傳統觀點。

報告中類比了不同國家和地區在未來80年的時間裡,在不同的社會發展模式下的人力資本情景。模擬結果表明,發展中國家可以通過加大教育投資、改善社會結構,取得經濟增長、社會進步。換句話說,教育是推動社會進步的重要動力之一。

科學的教育塑造更美好未來

在以上成果之外,這份研究報告還表明:優質的教育不僅可以改變我們思考的方式、從事的工作和生活幸福指數,同時還是健康、人口轉型、經濟增長、建立有效的社會機構、應對氣候變化的重要決定因素。對全世界來說,有力的教育系統與人類的未來息息相關。

但當今世界上,很多發展中國家的年輕人其實在資源較為貧乏的地區中成長,他們的教育難題是所有人共同面臨的挑戰。因此,我們需要建立一個公平、高效、靈活的教育系統,不讓任何人錯失教育機會。

為了實現UNESCO相關報告所呼籲的目標,從教師到學校,從社區領袖到社會機構的各層次都應踴躍討論,積極行動。 我們還應全力促進教育研究與實踐之間的交流。如此,下一代才能掌握所需的知識和技能,共同應對當下最為迫切的難題。

《教育:全球可持續發展的關鍵》報告也倡導大家關注重點教育政策,涵蓋兒童早期發展至成人終身學習。當中包括學前和在校教育、培養更多高質素師資、充分利用科技支持學習,以及保持終身學習的必要性。想要有效地發展這些重點教育領域,全社會必須實現創新、改革、加大投資和全球合作

正如本報告結尾所說:「人類在本世紀餘年必須戰勝貧窮與饑餓、解決氣候變化問題、應對生物多樣性流失危機、化解全球衝突和不安局勢。 人們只有洞悉洞察、全力以赴,才能發揮積極貢獻,肩負此任」。

全球專家展開教育探索

五年來,一丹獎也已就此開展了探索,得到了一些令人欣喜的成果。

Eric A. Hanushek教授是2021年一丹教育研究獎的得獎者,他也是史丹福大學的資深研究員。幾十年來,Hanushek教授的工作對發展中國家和發達國家的教育政策有著深遠的影響。

Hanushek教授的研究認為,我們應關注學生的學習成果,並為評估教師和學校的表現設計更公平的體制。

為建立「以學生為本」的教育系統,在學習的過程中,教師、家長、學校和社區都應攜手合作,助學生一臂之力。

國際教育日是我們凝結共識與團結的契機

一丹獎的設立,正是為了支援那些能夠推動社會進步、極具創新性、有效的優秀教育理念和教育實踐。五年來,一丹獎共迎來11位來自全球的得獎者,並支持和推廣他們的工作。所有得獎者作為當然成員,與其他教育專家攜手組成一丹獎明師堂 ,在重大教育議題上群策群力,建立促進全球教育對話的平台。

2022年的國際教育日,我們在慶祝全球幾十年來改善教育所取得的進步之時,亦要放眼未來,知行合一,面向挑戰,解行並進,透過教育創造更美好的世界。

一丹獎創辦人

陳一丹