日期
2021年10月09日
教育是帶來可持續發展的答案嗎?

要實現可持續發展目標,教育是關鍵

聯合國訂立的17項可持續發展目標(SDGs),每一項都迫在眉睫,不容輕視:氣候變化、經濟增長、消除不平等。面臨眾多挑戰,我們從何入手?研究證據顯示,我們可以從教育著手。

教育貫穿SDG

SDG的第四項目標(SDG 4)是確保包容和公平的優質教育,讓全民終身享有學習機會。實現這項目標本身就能帶來極大的益處。更重要的是,我們可以在70多年來的數據中看到:實現SDG 4可以幫助我們直接或間接地實現其他目標。

教育塑造我們的社會與經濟形態。一丹獎基金會與維特根斯坦人口與全球人力資本中心近日聯合發佈的一項報告顯示:優質教育與長壽之間的緊密關係,甚至比高收入與長壽之間的關係更為顯著。普及教育及優質教學可以幫助整個國家擺脫貧困。最後,該報告得出結論:「教育是使世界更健康、公平、富裕的關鍵。」

時不我待

新冠疫情對教育帶來巨大衝擊。但隨著世界從疫情中逐漸恢復,我們也擁有前所未有的優勢。

首先,隨著我們進一步瞭解教學及學習背後的科學原理,我們發現科技蘊含的巨大潛力足以改變人們學習的方式、地點和時間。同時,我們也意識到:一部分人的學習現狀在疫情之下已經落後,包括未能上學、難以獲得網絡的貧困社區兒童、年輕女性及女童、殘疾學生、尚於適學年齡的家庭照顧者等等……我們應當先向這些群體伸出援手。

我們也勢必要這麼做。在疫情期間,進度落後不僅代表要追趕一個學期的課程那麼簡單:對成年人來說,無法學習意味著失去工作的潛力。聯合國兒童基金會(UNICEF)的報告顯示:2.14億兒童(即世界上七分之一的兒童)去年失去了至少75%的實體教學時間。時至今日,在所有學校停擺的國家之中,仍有三分之一的國家未能採取有效措施遏制不斷擴大的學習差距。

推動創新進步的人們

實現進步的最好方式就是表彰已經極具影響力的人士,並提供資源和平台支持他們擴大自己的工作規模。

這正是一丹獎基金會實踐的工作:以「透過教育創造更美好的世界」為願景,每年頒發教育研究獎與教育發展獎兩個獎項,每個獎項都包括一筆項目獎金,支持為未來教育作出卓著貢獻的個人或團隊。

埃里克·哈努謝克教授:教育面前,質素至上

來自史丹福大學胡佛研究所的埃里克·哈努謝克教授榮獲2021年一丹教育研究獎。哈努謝克教授通過為學習成果設立明確目標,推動了聯合國SDG 4的設定。哈努謝克教授的工作說明:能夠推動國家經濟發展的是學生的學習效果,而非在校年期。未來,哈努謝克教授計劃在非洲撒哈拉以南展開一項「本地研究員項目」,支持當地年輕的研究員收集高質素數據,為政府政策的制定提供依據。

魯克米尼·班納吉博士:提升學習效果

伯樂林教育基金會行政總裁——魯克米尼·班納吉(Rukmini Banerji)博士榮獲2021年一丹教育發展獎。班納吉博士積極踐行 「讓每個孩子都能上學,並可以好好學習」的使命,帶領伯樂林團隊發展出ASER(Annual Status of Education Report,即「教育狀況年度報告」)評估方法,讓人們瞭解到為何一部分學生在學多年,仍未能掌握基本讀寫及算術能力。針對這一現象,印度許多邦政府採用了伯樂林團隊推出的TaRL(Teaching at the Right Level,即「適當水平教學」)方法,並按照當地實際情況對TaRL進行本地化,積極改變500多萬名兒童的學習成果。未來,班納吉博士將著眼於推廣伯樂林的幼兒教育項目,擴大合作對象,使更多兒童從中受益。

變革者的平台

一丹獎授予得獎者或得獎團隊(獎金由團隊成員平分)3000萬港元獎金,獎金的一半為現金獎,另一半為支持推動教育研究或項目的獎金。一丹獎也積極在各項會議、活動中幫助得獎者推廣他們的工作,創造更多的合作空間。

明師堂就是一個幫助創變者集思廣益的合作空間,明師堂成員既包括歷屆一丹獎得獎者,也包括來自神經科學、心理學、經濟學、統計學、科技等領域的專家。明師堂成員在重要的教育議題上集思廣益,採取一致行動。

明師堂的觀點會成為決策者提供重要的依據。如果我們希望實現SDG所構想——更加公正、安全、富裕的世界,那麼我們應該從改變課室、學校開始。


本文首刊於2021年10月9日出版的《經濟學人》雜誌,不代表《經濟學人》所支持的觀點。